Carlos Delgado, Owner

Ashland, Oregon 


Architect  Carlos  Delgado  came  to  the  Rogue  Valley  in  1997  while  working  for  a  commercial  architecture  firm  in  San  Francisco.  Over  time  Carlos  grew  to  appreciate  the  small  town  qualities  of  Ashland,  and  when  his  tenure  was  done  he  decided  to  stay  in  Ashland  and  start  his  own  company.    As  an  architect  Carlos  was  used  to  working  with  a  very  stylistic,  urban  architectural genre  of  building  design  that  his  former  employer  showcased.  However, Carlos encountered what  most  new  businesses  learn  when  they  are  starting  out.     

Carlos’s  clients  wanted  the  extravagant  homes  they  saw  in  magazines,  and  he  had  to  learn  to  help  his  clients  work  within  their  means  instead  of  having  them  waste  money  on  the  “bells  and  whistles”  that  were  just  there  for  show.  This  became  one  of  the  many  challenges  he  faced  as  a  new  business  owner.  He  had  to  learn  how  to  help  his  clients  understand  that  “what  is  important  to  their  life  will  help  determine  the  design”  and  not  let  them  get  carried  away  by  the  overly  stylized  designs  they  saw  in  magazines;  in  short  he  emphasized  quality  over  quantity. 

Challenges  like  this  led  Carlos  to  start  looking  at  looking  at  the design  process  with  clients  differently.  He  used  this  opportunity  to apply  his  passion  for  saving  the  environment,  and  he began  looking at  potential  ways  to  reduce  the  carbon  footprint  of  buildings  to zero.  His  latest  project  is  the  new  Buddhist  Meditation  Center, Kagyu  Sukha  Choling,  in  Ashland.  Working  within a  sustainability outline  that  he  helped  the  client  develop;  he  and  associate  architect, Joyce  Ward,  designed  the  building  to  eliminate  the  need  for  air conditioning  by  increasing  the  thermal  mass of  the  building  and cycling  air  in  at  night.  The  result  is  an  average  temperature  inside the building at  82  degrees  during  the  hottest  summer  weeks without  the  use  of  air  conditioning,  and the  development  of  window  and  ventilation  strategies  and  other  “low  tech”  strategies encouraged  by  the  Buddhist  nature  of  simplicity.  “We  have  modeled the  building  and implemented  measures  that  have  a  target  carbon  footprint  in  its  energy  use  for  heating  and cooling  at  50%  of  typical buildings  that  comply  with  code,”  Carlos  said.  

When  Carlos  came  to  the  Southern  Oregon  University  Small Business  Development  Center  in 2008,  he  was  halfway  through  the completion  of  the  Buddhist  Temple.  This  was  a  five-year  project,  and  his  business  was  sinking  quickly  as  he  had  not  planned  ahead during  the  peak  years of  the  economy  before  the  recession.

Carlos  had  overlooked  the  business  aspect  of  architecture in  college as  he  regarded  it  as  unnecessary  to  his  education  as  an  architect and  instead  had fallen  for  the  design  aspects  of architecture.  After starting his own business he now knew better. A  friend  recommended  that  he go  to  the  SBDC  because  they  could  provide him  with  was  a  better  understanding  about  the functions,  goals,  and  the  day-to-day  operations  of  running  a  small  business.   

Carlos  met  with  Gary  Einhorn,  a  business  advisor  at  the  SBDC,  and they  worked  together  over the  next  year  to  get  everything  sorted out.  “Gary  structured  his  counseling  towards  my  needs and  wasn’t trying  to  make  me  another  cardboard  cutout  as  the  books  and seminars  do,”  Carlos said.  Together  they  figured  out  key  elements  in Carlos’s  business  such  as  pricing  strategies  and how  to  read financials.  They  got  a  long-term  plan  in  place,  and  Gary  encouraged Carlos  to  take on  more  straightforward  and  simple  residential remodeling  projects,  as  it’s  those  jobs  that  will  pay  the  bills  now. 

“ The  advising  I  got  at  the  SBDC  reflected  my  needs.  They didn’t  try to  sell  me  anything  else  but  the  honest  truth,  which  is  what  I  needed the  most,”  Carlos  continued. 

As  a  result  of  these  meetings  Carlos  now  has  an  accountant, financial  planner,  and  a  lawyer helping  him  guide  his  business towards  the  goals  that  the  SDBC  helped  him  establish.  Similar to  when  he  first  started  his  business  and  had  the  challenge  of  getting clients  to  separate  their wants  from  their  needs,  the  SBDC  has  given Carlos  a  new  way  of  looking  at  how  he  can  best separate  his  needs from  his  wants. He even admits  that,  “Sometimes  I  just  go  in  there  to keep  things  in  perspective.”